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やまがた花笠まつり 挿絵
「花の山形、紅葉の天童…」艶やか声が山形の夏に響き渡ります。今年も、山形市の花「紅花」をあしらった笠の群れが真夏の夜に咲きほこります。山形花笠まつりは毎年8月5日から7日までの三日間開催されます。
山形花笠まつり公式ホームページ
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写真:花笠まつりパレード
【山形花笠まつり由来】

 昭和38年、山形県、山形市、山形新聞社、山形商工会議所などが中心となり、蔵王の観光開発とPRを目的に、「蔵王夏まつり」が開催されました。
 『山形花笠まつり』は、「花笠音頭パレード」として,この「蔵王夏まつり」のイベントの一つでありましたが、翌39年からは単独の『山形花笠まつり』として行う現在の形となりました。
 平成5年からは、まつりの事務局も山形新聞社から山形商工会議所に移り、より市民参加型のまつりへの変革を目指しています。

 8月5・6・7日、山形市内のメインストリート(十日町角〜文翔館前1.2キロメートル)で山形の夏を彩るまつりとして、また東北を代表する夏まつりの一つとして全国的に親しまれており、平成15年で41回目を迎えることとなりました。
 グループごとに統一された衣装。紅花をあしらった花笠。6列に並んだ踊り手たちの一糸乱れぬ集団美が、山形花笠まつりの魅力です。
 華やかに彩られた蔵王大権現の山車を先頭に、〜ヤッショ、マカショ〜の勇ましい掛け声と花笠太鼓が高らかに真夏の夜に響き渡り、あでやかな衣装に身を包んだ1万人の踊り手の躍動感あふれるダイナミックな踊りと、やまがたの花である〜紅花〜をあしらった笠の波がうねり咲きこぼれます。
 さらに、ミス花笠をはじめ、個性豊かな飛び入り参加の踊り手も加わり、パレード会場の興奮と感動は最高潮に達します。

『山形花笠まつり』で歌われる「花笠音頭」は、別名「花笠踊り唄」とも呼ばれ、その起源については諸説あるようですが、そう古いものではありません。
 明治・大正の頃、山形県村山地方で歌われていた「土突き唄」が元唄となり、大正8年頃に尾花沢(山形県)郊外のかんがい用溜め池工事の際に、土突き作業をする時に調子を合わせるための作業歌に「渡り土方」が歌う船方節や八木節などがミックスされて、新しく歌われた土突き歌が「花笠音頭」だとされていますが、現在のように賑やかな伴奏を入れて民謡化したのは昭和の初期のころです。
 現在パレードで歌われている「花笠音頭」の歌詞は、従来からの歌詞に加え、全国から公募した歌詞の中から15を選んだもので最上川の流れに沿った各地の名所名物を歌い込んだものです。
 「ヤッショ、マカショ」の囃子ことばは、その土突きの掛け声から出たといわれ、また一説には、同じ囃子ことばが、最上川河口の港町酒田市の民謡「酒田舟方節」にもあり、それを取り入れたともいわれています。

 また、「花笠踊り」については、当初は菅笠に紅色に染めた紙を結びつけ花笠をつくり、これを振ったり回したりして景気をつけたのが始まりのようです。
 踊り方も地域によって、笠をかぶっての手踊りや笠を手に持って回して踊るものなど10種類余の様々な踊りがありましたが、昭和38年、それらを一本化して、誰でも手軽に踊れる現在の日本舞踊的な新振り付けの「正調花笠踊り〜薫風最上川〜」が誕生いたしました。そして、平成11年には男性的な踊りの「正調花笠踊り〜蔵王暁光〜」が誕生いたしました。



【山形県花笠協議会】TEL:023-642-8753(ムショウニハナガサ)
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